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VIH
El Virus de la Inmunodeficiencia Humana o VIH es un virus que ataca el sistema inmunológico del cuerpo. A través del tiempo el virus debilita las defensas de las personas infectadas -defensas que protegen de las enfermedades, dejándolos vulnerables a infecciones y enfermedades que normalmente no sufrirían. Algunas personas con VIH no tienen ningún tipo de síntomas por muchos años. Algunos desarrollan problemas de salud y con el tiempo son diagnosticados con SIDA.

SIDA
El Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) es la etapa más avanzada del VIH. El SIDA significa que el HIV ha afectado seriamente el sistema inmunológico de la persona. Frecuentemente un paciente con SIDA ha sido diagnosticado con una infección que amenaza seriamente su estado de salud. Para que el HIV progrese a SIDA puede que tome 10 o más años. En promedio, las personas que desarrollan SIDA suelen vivir de 2 a 4 años después de haber sido diagnosticados con esta condición. Sin embargo, existen nuevos tratamientos y con estos las personas están viviendo mucho más tiempo.

Contagio del VIH
El VIH es contagiado cuando sangre infectada, semen, fluidos vaginales o leche materna entra al cuerpo a través de las membranas mucosas del ano, vagina, pene (uretra) o a través de la boca, cortes, heridas abiertas, o raspaduras de la piel. Cualquier persona infectada puede transmitir el virus, así tenga o no tenga síntomas de SIDA. El VIH es comúnmente transmitido a través de relaciones sexuales sin protección; siendo el sexo anal y vaginal los que representan más riesgo. Existe un pequeño pero creciente grupo de casos que reportaron el sexo oral como forma de contagio. En relaciones sexuales homosexuales, la persona que toma la actitud pasiva es quien corre mayor riesgo de contagio. En las relaciones sexuales heterosexuales, es la mujer quien corre mayor riesgo.

Compartiendo Agujas or Jeringas tambien propaga el HIV
Personas que comparten las mismas agujas o jeringas pueden ser victimas de contagio ya que pequeños montos de sangre permanecen en las agujas o jeringas. También es riesgoso compartir el “algodón” usado para preparar las drogas que se usan vía inyección. Una forma de reducir el riesgo de infección es enjuagando las jeringas con agua y lejía. Existe también el caso de transmisión materna del VIH. Uno de cada 5 nacidos de madres infectadas contrae el VIH. El virus puede ser transmitido durante el embarazo, el parto o la lactancia. Sin embargo, recientes estudios muestran que un tratamiento de AZT durante el embarazo reduce el riesgo de transmisión vertical en 2/3, sugiriendo que toda mujer embarazada debería considerar en hacerse la prueba.

¿Quiénes estan en riesgo de infección?
Todas las personas pueden infernarse con el VIH. El grupo de personas con mayor riesgo de infección son los hombres que tienen sexo con hombres y personas que comparten las agujas usadas para inyección de drogas por las venas. Asimismo, el ratio de infección en personas heterosexuales esta creciendo, especialmente entre mujeres. Estadísticas de infección de HIV en términos globales indican que el HIV es transmitido en primera instancia a través de relaciones heterosexuales.

¿Cómo se puede prevenir el VIH?
La única manera de prevenir completamente el VIH es absteniéndose de toda actividad que podría resultar en exposición y contagio del virus. Los métodos seguros de prevención que se mencionan a continuación reducen pero no eliminan del todo los riesgos de infección.

Sexo seguro y preservativos/condones
Sexo seguro significa que la persona asuma que su pareja podría ser positivo/a y que por lo tanto nunca permitiría que cualquier tipo de fluidos de su pareja (sangre, semen, fluidos vaginales, leche materna) le entren a su cuerpo. Tocarse, besarse, darse masajes y masturbarse mutuamente constituyen las actividades sexuales más seguras. Sexo seguro que incluye penetración significa que siempre se debe de usar una barrera de látex cuando se tenga relaciones de tipo anal, vaginal y sexo oral. Por lo tanto, el hombre debe de usar un condón si es que va a tomar un papel activo; y hombres y mujeres que tomen un papel pasivo deben de usar una protección de plástico en la boca y “dental dam” o protección de látex en el ano.

¿Los condones otorgan protección al 100%?
No. Para estar completamente protegido del VIH y otras enfermedades de transmisión sexual la persona debe de abstenerse de tener sexo. Sin embargo, para personas que son sexualmente activas, los condones representan un medio efectivo de protección –siempre y cuando se use correctamente. Cuando los condones “fallan” esto se debe generalmente a que se no se le dio un uso apropiado. A continuación se presenta una serie de reglas básicas que reducirán las “fallas” cuando se usan los condones:

1 Use condones de látex. Este tipo de condones son mejores que los condones de “piel natural” (estos últimos pueden tener pequeños agujeros que podrían permitir que el virus pase). También existen condones de poliuretano para aquellos que tiene reacciones alérgicas al látex.

2 Escoja un condón que le quede. Los condones vienen en diferentes tamaños, formas, y estilos. Si quieren experimentar con nuevos condones, pruébeselos y practique con ellos antes de la relación sexual.

3 Abra los condones con mucho cuidado. Nunca use un condón si es que el empaque esta dañado o la fecha de expiración ha vencido. No guarde condones en lugares calientes o con mucha exposición al sol.

4 Use lubricante a base de agua en abundancia para reducir la fricción que podría causar el rompimiento del condón. Nunca use un lubricante a base de aceite con un condón de látex. Lubricantes de aceite como la vaselina, crema de manos y aceite minerales rompen rápidamente el condón de látex y podría permitir que el virus penetre en el cuerpo. Lubricantes a base de agua incluye K-Y Jelly, Sliperry Staff, FoPlay y la mayoría de lubricantes de contraconcepción. Los lubricantes que contienen espermicida nonoxyno-9 puede añadir mayor seguridad contra concepción en el caso de rompimiento del condón; sin embargo, algunas personas son sensitivas a este componente y desarrollan picazones o heridas, los cuales resultan en un mayor grado de riesgo de infección del VIH.

5Póngase el condón durante o después de la erección pero antes de la penetración. Deje algún espacio en la punta del glande para la eyaculación del semen (la mayoría de condones tiene un espacio reservado para dicha función). Es muy importante que sujete la punta del condón mientras desenrolla el condón y que se asegure que no se forme una bola de aire que podría reventarse bajo presión. Si el pene no es circuncidado, jale el prepucio antes de desenrollar el condón completamente hasta la base del pene.

6 Luego del coito, quite el pene cuando este esta todavía erecto, sujetando la base del condón al pene para prevenir que el condón se salga o que se derrame semen. Retirar el condón y lavar el pene. A las mujeres se les recomienda que orinen y se laven el área de la vagina después del coito.

7 Use el condón solo una vez y después de usado tírelo a la basura, no en el inodoro. Nunca reuse un condón.

8 Use un condón nuevo cada vez que tenga sexo.

For more information about HIV/AIDS and other Sexually Transmitted Infections please call free to the Centers for Disease Control and Prevention HIV Hotlines:

Teléfono: 1-800-232-4636 (Inglés y Español)
TTY: 1-888-232-6348
Horario: 24 horas al día, 365 días al año

También puede contactar a la Comisión Latina sobre el SIDA, donde se ofrece la prueba rápida y gratuita del VIH además de servicios de consejería. Llame al (212) 584-9325




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